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¿Son más efectivos los psicólogos más experimentados?

Actualizado: 6 feb

Desde el Centro Ps. Eduardo Schilling, nos comprometemos a ofrecer perspectivas actualizadas y profundas sobre el mundo de la psicología. En esta ocasión, abordamos una idea fascinante y, a la vez, contraintuitiva que emerge de un estudio reciente en el campo de la psicoterapia.


Psicólogo Online

En muchas disciplinas y profesiones, se asume comúnmente que la experiencia es un indicador confiable de competencia y habilidad. Se espera que, con el paso del tiempo y el acumular práctica, un profesional se vuelva más experto en su campo. Esta noción de mejora continua, impulsada por la experiencia, es una piedra angular en áreas tan diversas como la medicina, la ingeniería y las artes. Sin embargo, un estudio reciente en el campo de la psicoterapia desafía esta percepción generalizada, sugiriendo que, en este ámbito específico, la experiencia no necesariamente conduce a mejores resultados para los pacientes.


El estudio, titulado "Do Psychotherapists Improve With Time and Experience? A Longitudinal Analysis of Outcomes in a Clinical Setting", arroja luz sobre este tema intrigante. A través de un análisis longitudinal de 6,591 pacientes tratados por 170 terapeutas, el estudio descubre que, aunque la psicoterapia es generalmente efectiva, la efectividad del tratamiento de los terapeutas tiende a disminuir ligeramente a medida que adquieren más experiencia. Este hallazgo va en contra de la intuición y las expectativas tradicionales en la mayoría de las profesiones.


Esta sorprendente revelación no solo plantea preguntas sobre cómo los psicoterapeutas desarrollan y perfeccionan sus habilidades a lo largo del tiempo, sino que también nos invita a reconsiderar nuestras suposiciones sobre el crecimiento profesional y la maestría en el campo de la salud mental. A continuación, exploraremos más a fondo los detalles y las implicaciones de este estudio, reflexionando sobre qué significa realmente "mejorar" en el campo de la psicoterapia.


El estudio


El artículo titulado "Do Psychotherapists Improve With Time and Experience? A Longitudinal Analysis of Outcomes in a Clinical Setting" es un estudio que investiga si la experiencia acumulada de los psicoterapeutas en su carrera profesional conduce a mejores resultados para sus pacientes. El estudio utiliza un gran conjunto de datos longitudinal y naturalista de psicoterapia, incluyendo 6,591 pacientes tratados individualmente por 170 terapeutas.


Puedes llegar al artículo original pinchando la imagen a continuación:

Do Psychotherapist improve with time and experience


Los hallazgos clave del estudio son:


1. Resultados de los Terapeutas: Los terapeutas, en general, lograron resultados comparables con los puntos de referencia de los ensayos clínicos. Sin embargo, se detectó un cambio muy pequeño pero estadísticamente significativo en los resultados, indicando que en promedio, la efectividad del tratamiento de los terapeutas tendía a disminuir a medida que aumentaba su experiencia (tiempo o casos).


2. Variabilidad entre Terapeutas: Aunque hubo una tendencia general a la disminución de los resultados, hubo variabilidad significativa entre los terapeutas a lo largo del tiempo. Algunos mostraron mejoras a pesar de la tendencia general.


3. Tasas de Terminación Temprana: Los terapeutas mostraron tasas más bajas de terminación temprana del tratamiento a medida que aumentaba su experiencia.


4. Factores de Confusión Potenciales: Se controlaron varios factores, incluyendo la gravedad inicial del paciente, la duración del tratamiento, la edad del terapeuta y los años desde el comienzo de sus estudios de posgrado. Los resultados se mantuvieron significativos incluso después de controlar estos factores.


El estudio concluye que, aunque la psicoterapia es generalmente efectiva en la configuración real examinada, no hay evidencia que sugiera que los terapeutas, en promedio, se vuelven más efectivos con el tiempo. La pequeña disminución en la efectividad observada permanece después de controlar múltiples factores y excluir ciertos tipos de datos atípicos. Además, algunos terapeutas mejoraron con el tiempo, sugiriendo una variabilidad significativa en las trayectorias individuales de desarrollo profesional. En el Centro Ps. Eduardo Schilling, consideramos esencial explorar todas las aristas de los hallazgos en psicología, especialmente aquellos que retan nuestras concepciones previas. El estudio que examina la relación entre la experiencia de los psicoterapeutas y la efectividad de sus tratamientos nos ofrece una oportunidad para reflexionar sobre la naturaleza misma de la psicología como disciplina.


Posibles explicaciones de los resultados

Una posible explicación para los resultados del estudio radica en la diferencia fundamental entre cómo se abordan los sujetos en la psicología en comparación con los objetos en otras disciplinas. Mientras que las ciencias físicas, por ejemplo, se concentran en entender y manipular objetos externos ("el qué"), la psicología se enfoca en el ser humano, un sujeto vivo y en constante cambio ("el quién"). Esta distinción, aunque sutil, podría ser crucial para entender por qué la experiencia acumulada no siempre se traduce en mejores resultados en psicoterapia.


Con el transcurso del tiempo, los terapeutas pueden desarrollar ciertas tendencias diagnósticas preconcebidas, clasificando a los pacientes en categorías basadas en experiencias previas. Este enfoque podría llevar a un fenómeno de "tipificación", donde el terapeuta empieza a ver al paciente más como un conjunto de síntomas o un caso de estudio ("un paciente más de este tipo"), en lugar de como un individuo único con su propio conjunto de circunstancias y experiencias. Al hacerlo, el terapeuta podría estar inadvertidamente cerrando su mente a la individualidad del paciente, aplicando teorías y técnicas de manera más rutinaria que personalizada.


En otras palabras, con la experiencia, los terapeutas podrían correr el riesgo de acercarse a sus pacientes como si fueran objetos a ser analizados y tratados según modelos teóricos, en lugar de seres humanos complejos y cambiantes. Esta perspectiva podría potencialmente obstaculizar la curiosidad y la apertura necesarias para abordar cada caso de manera fresca y empática, elementos esenciales en la psicoterapia efectiva.


Este análisis nos invita a reflexionar sobre la importancia de mantener una actitud de aprendizaje continuo, curiosidad y humildad en la práctica de la psicoterapia, independientemente de los años de experiencia. Al final, nos recuerda que el corazón de la psicoterapia no es simplemente aplicar conocimientos, sino conectarse de manera significativa con cada persona que busca ayuda, reconociendo su singularidad en cada encuentro terapéutico.

Continuando nuestra reflexión , es interesante mencionar algunas de las corrientes en la psicoterapia que enfatizan la singularidad del paciente y la importancia de apartarse de las ideas preconcebidas. Estas corrientes resaltan que parte esencial del proceso terapéutico es que el paciente se sienta comprendido por otro ser humano, un aspecto que se fortalece a través de la curiosidad y la indagación abierta sobre el paciente.


Una de estas corrientes es la Terapia Basada en la Mentalización (MBT, por sus siglas en inglés). La MBT se centra en ayudar a los pacientes a comprender y reflexionar sobre sus propios estados mentales y los de los demás. Esta forma de terapia enfatiza la importancia de la curiosidad y la mentalización, es decir, la capacidad de interpretar y entender las acciones propias y ajenas en términos de pensamientos, sentimientos, deseos y creencias. Al hacerlo, la MBT busca aumentar la capacidad del paciente para manejar sus relaciones interpersonales y sus emociones de manera más efectiva, fomentando un enfoque personalizado y centrado en el individuo. Si quieres conocer más sobre mentalización te invitamos a visitar estos links:

Otra corriente relevante es la terapia fenomenológica hermenéutica, inspirada en las ideas de Giampiero Arciero. Esta aproximación terapéutica se basa en la idea de que la experiencia humana es fundamentalmente pre-reflexiva y que cada individuo experimenta el mundo de una manera única. La terapia fenomenológica hermenéutica busca entender al paciente desde su propio marco de referencia, valorando sus experiencias vividas y la manera en que estas dan forma a su percepción del mundo. A través de este enfoque, se busca crear un espacio terapéutico donde el paciente se sienta genuinamente escuchado y entendido, lejos de cualquier tipo de categorización previa.

Puedes ir al link del libre pinchando la imagen a continuación:



The Foundations of Phenomenological Psychotherapie

Ambas corrientes, la MBT y la terapia fenomenológica hermenéutica, destacan la importancia de mantener una mente abierta y curiosa en la psicoterapia. Reconocen que cada paciente es un mundo en sí mismo, y que el terapeuta debe aproximarse a cada encuentro terapéutico con un sentido de descubrimiento y exploración. Estas corrientes nos recuerdan que, en última instancia, la efectividad de la psicoterapia no solo depende de la aplicación de técnicas y teorías, sino también de la capacidad del terapeuta para conectar de manera significativa y humana con cada paciente.

Algunas recomendaciones para pacientes y terapeutas:


Para los Pacientes:


1. Confianza en Tu Propia Experiencia: Recuerda que eres el principal experto en tu propia vida. Las explicaciones y perspectivas ofrecidas por los terapeutas son valiosas, pero es crucial que no las aceptes sin cuestionarlas. Tu voz y tu experiencia son fundamentales en el proceso terapéutico.

2. Colaboración Activa: Ve la psicoterapia como un esfuerzo conjunto entre tú y tu terapeuta para encontrar las explicaciones y los caminos que más resuenen con tu experiencia individual. Tu participación activa es clave para el éxito del proceso.

3. Cuestionamiento Saludable: Si una explicación o un enfoque no parece encajar o hacer sentido para ti, no dudes en expresarlo. Un buen terapeuta valorará y acogerá tus pensamientos y sentimientos, trabajando contigo para ajustar el enfoque.


Para los Terapeutas:

1. Humildad Profesional: Acepta que el hallazgo del estudio, que sugiere una disminución potencial en la efectividad con el aumento de la experiencia, podría aplicarse a cualquier terapeuta, incluido tú. Reconocer esta posibilidad es el primer paso para contrarrestarla.

2. Mantenimiento de la Curiosidad: Lucha activamente contra la complacencia y la tendencia a categorizar o diagnosticar de forma apresurada. Acércate a cada paciente con una mente abierta, dispuesta a explorar y descubrir.

3. Reconocimiento de la Singularidad del Paciente: Recuerda siempre que cada paciente es único, con su propia historia y complejidad. Evita aplicar teorías y técnicas de manera automática y esfuérzate por ver y tratar a cada persona en su totalidad.


En conclusión, el desafío tanto para pacientes como para terapeutas es trabajar juntos en un viaje de descubrimiento y comprensión, donde cada voz es valorada y cada experiencia es única. Al mantener una actitud de apertura, curiosidad y respeto mutuo, podemos maximizar el potencial de la psicoterapia para enriquecer y transformar vidas. En el Centro Ps. Eduardo Schilling, estamos comprometidos con este enfoque colaborativo y humano en el camino hacia el bienestar psicológico.

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